Lo que los músicos pueden decirnos sobre la dislexia y el cerebro

El estudio de músicos disléxicos reveló un deterioro de la memoria de trabajo auditiva (por ejemplo, la incapacidad de recordar un sonido durante un breve período de tiempo), refutando así la teoría actual que sugiere que este trastorno se debe a dificultad para procesar sonidos.

El estudio de músicos disléxicos reveló un deterioro de la memoria de trabajo auditiva (por ejemplo, la incapacidad de recordar un sonido durante un breve período de tiempo), refutando así la teoría actual que sugiere que este trastorno se debe a dificultad para procesar sonidos.

Una teoría de la dislexia actualmente popular sugiere que el trastorno se debe a dificultades en el procesamiento auditivo que interfieren con la capacidad de analizar el sonido. Pero si el análisis de sonido es realmente todo el problema, ¿cómo explicas a los músicos disléxicos?

En la edición de febrero de la revista Neuropsychologia, un equipo de la Universidad Hebrea de Israel aparentemente encontró la respuesta a esta pregunta.

En la mayoría de las pruebas de percepción auditiva, los músicos con dislexia se desempeñaron tan bien como sus contrapartes no disléxicas y mejor que la población general. Se desempeñaron significativamente peor en las pruebas de memoria de trabajo auditiva, es decir, la capacidad de mantener un sonido en la mente durante un corto período de tiempo (generalmente unos pocos segundos).

De hecho, los músicos disléxicos con la memoria de trabajo más baja tienden a tener precisión de lectura más baja. Aquellos con mejor memoria de trabajo tendían a ser más precisos. En otras palabras, para convertirse en un virtuoso del lenguaje, la memoria es tan importante como la percepción.

Estos hallazgos pueden llevar a los investigadores a centrarse más en las regiones del cerebro relacionadas con la memoria, además de las regiones auditivas que han recibido la mayor atención en la investigación de la dislexia.

Según el Dr. Harold Levinson, estos hallazgos sobre la memoria en la dislexia son cruciales por varias razones. Las alteraciones visuales, motoras y de la memoria también están presentes en la dislexia. Y estos nuevos datos ayudan a resaltar la incapacidad de las teorías relacionadas con los fonemas para explicar el seguimiento visual, la inversión, la memoria, la concentración y los mecanismos relacionados que contribuyen a la lectura y otros síntomas que caracterizan la dislexia.

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Pero entonces, ¿puede el entrenamiento musical ayudar a superar la dislexia?

Respuesta corta: Tal vez, pero es más importante no ponerles más la etiqueta de “disléxicos”.

Recuerde que la dislexia del desarrollo es un trastorno de la lectura que no puede explicarse por un déficit visual o cognitivo, ni por la falta de oportunidades de aprendizaje. Se estima que toca entre 5 y 17% de los escolares, dependiendo del umbral de lectura utilizado para diagnosticar el trastorno.

Es importante tener en cuenta que la dislexia no es una condición específica que usted tenga o no tenga. Más bien, las habilidades lectoras se distribuyen entre la población educada. La mayoría de las personas tienen habilidades de lectura promedio, algunas están por encima del promedio, otras por debajo. Es este último grupo el que recibe la etiqueta de “dislexia”, aunque la línea divisoria entre “promedio” e “inferior” es arbitraria.

Como vimos en la primera parte de este artículo, la dislexia no es, como se piensa comúnmente, un trastorno del procesamiento visual.

Observemos el aprendizaje de palabras en niños disléxicos

En los primeros años de vida, los niños aprenden palabras de manera integral, es decir, sin ningún sentido de su estructura interna. Si le pregunta a un niño de tres años qué palabra es más larga, autobús o motocicleta, la respuesta es obvia. Por supuesto, los autobuses son más largos que las motocicletas.

Durante los años preescolares, los niños aprenden gradualmente que las palabras se componen de partes. Primero aprenden a escribir las sílabas, un toque para bus, dos para mo-to. Al jugar juegos de aliteración y rima en el preescolar, aprenden que incluso las sílabas tienen partes más pequeñas.

Esta conciencia creciente de que las palabras tienen una estructura se denomina conciencia fonológica y debe dominarse antes de que el niño pueda aprender a leer. De hecho, el principio alfabético conecta los símbolos escritos (letras) con los sonidos individuales del habla, llamados fonemas. En otras palabras, para pronunciar las letras de una palabra escrita como perro o dios, uno debe poder escuchar los fonemas perro y dios.

En primer grado, la mayoría de los niños han adquirido conciencia fonológica, pero algunos todavía no pueden distinguir entre los diferentes sonidos del habla en las palabras. Esto se debe a que los fonemas son eventos auditivos muy breves, que ocurren a una velocidad de diez o más por segundo. Estos niños pueden escuchar claramente los sonidos distintivos, pero no pueden decir por qué son diferentes.

Joven músico disléxico

¿Qué relación con la música nos dirías?

Cuando los niños aún no han alcanzado la conciencia fonológica en PC, consideramos que padecen un trastorno del procesamiento auditivo. A veces, el entrenamiento intensivo en la discriminación auditiva de los sonidos del habla puede ayudar a los niños a desarrollar la conciencia fonológica que necesitan para aprender a leer. Y aquí es donde entra la formación musical.

Tanto el habla como la música implican manipulaciones rápidas de las cualidades del sonido como el tono, el ritmo y la duración. Los adultos entrenados en música tienen habilidades superiores de percepción auditiva a los de sus compañeros no musicales. Por lo tanto, se ha asumido durante mucho tiempo que el entrenamiento musical podría dar a los niños disléxicos un impulso en las habilidades de percepción auditiva que necesitan para aprender a leer. Recientemente, un equipo de investigadores británicos puso a prueba esta hipótesis, aprovechando un «experimento natural».

El equipo reclutó a dos grupos de un conservatorio de música en Gran Bretaña. Un grupo había sido diagnosticado como disléxico en la infancia, mientras que el otro grupo no. Como control, utilizaron un grupo de estudiantes universitarios de la misma edad con dislexia. Si el entrenamiento musical intenso puede ayudar a los niños a superar su trastorno del procesamiento auditivo, entonces los músicos «disléxicos» deberían tener habilidades de lectura comparables a las de sus compañeros «normales».

¿Cuáles son los resultados del estudio?

Los tres grupos se sometieron a una serie de pruebas que miden el procesamiento auditivo y la capacidad de lectura. Los músicos «disléxicos» se desempeñaron de manera similar a los músicos «normales» en las tareas de procesamiento auditivo. Este resultado confirma las conclusiones previas – y el sentido común – que El entrenamiento musical intenso conduce a una mejora en la percepción auditiva.

Sin embargo, los músicos «disléxicos» obtuvieron resultados de lectura similares a los de los no músicos «disléxicos». En otras palabras, los músicos «disléxicos» todavía no sabían leer muy bien, a pesar de que habían superado el trastorno del procesamiento auditivo que les había impedido aprender a leer durante sus primeros años escolares.

Los investigadores plantearon la hipótesis de quela formación musical intensa no es suficiente por sí sola, pero puede ser complementario como sugiere FranceDyslexia. Más bien, puede ser necesaria una instrucción explícita que relacione las habilidades auditivas en la música con el procesamiento del habla. Si bien este argumento es razonable, muchos creen que es necesario profundizar más en la pregunta para comprender por qué los músicos «disléxicos» nunca alcanzaron a sus compañeros «normales».

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La importancia de dejar de categorizar a los niños

Cuando un niño recibe una etiqueta, tiende a ser válida durante toda su vida. Cuando a un niño se le diagnostica dislexia, ya está leyendo uno o dos grados por debajo de sus compañeros. Ya ha aprendido que no puede leer y la etiqueta «dislexia» le dice por qué. Pensamientos como “Soy disléxico, así que no puedo leer” son parte de la imagen que un niño tiene de sí mismo hasta la edad adulta.

Lo mismo ocurre con las otras etiquetas que accidentalmente ponemos a los niños. La profesora de música llama “sorda” a la alumna que canta en voz baja y de adulta todavía insiste en que no puede cantar. O el maestro de educación física llama incómodo al estudiante descoordinado y él crece creyendo que «no soy bueno en los deportes».

Hasta la era digital, había muchas carreras para personas que no eran buenas para leer. Incluso los líderes empresariales y gubernamentales no necesitaban leer o escribir bien, ya que aún podían dictar una carta a su secretaria o hacer que ella les leyera la «letra pequeña». La música es otro refugio para los lectores pobres.

Habiendo elegido la música como carrera, estos «disléxicos» musicales probablemente hayan dejado de leer. Después de todo, aprender a leer bien requiere tanto esfuerzo y práctica como aprender a tocar un instrumento musical. Aunque estos adultos jóvenes ahora tienen los requisitos previos de audición para aprender a leer, probablemente no vean la necesidad de hacer el esfuerzo. ¿Cuál es el beneficio en esta etapa?

Ningún estudio es perfecto y siempre es fácil encontrar las preguntas correctas después de haber investigado. En retrospectiva, habría sido interesante examinar los hábitos de lectura de los músicos «normales» y «disléxicos». Algunos plantean la hipótesis de que los «niños normales» leen mucho más que los «niños disléxicos». Pero es un tema de investigación para el futuro.

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